Экотуризм Белгорода. Мир лесных растений и хищных птиц > Змееяд > Змееяд (Circaetus gallicus)

Змееяд (Circaetus gallicus)


Змееяд (Circaetus gallicus). Змеи-хищники — образ вполне устояв-змеи-жертвы — понятие непривычное. Однако любителей полакомиться змеями (даже ядовитыми!) в природе немало; толь­ко среди хищных птиц —более сотни видов. Большинство из них, правда, добывают змей от случая к случаю. Но есть среди пер­натых хищников настоящие профессионалы по вылавливанию не-безопасной этой добычи. Полистав двухтомную мировую сводку по хищным птицам Л. Брауна и Д. Амадона, всяческих «змеиных» орлов можно насчитать не менее десятка. Единственный из до­бытчиков змей, кто такого названия не удостоился,— змееяд. И совершенно напрасно! Родовое латинское имя — «круглоли­цый» — подчеркивает всего лишь очертания его необычной для хищника крупной и округлой головы. Английское же наименова­ние этого вида — «орел с короткими пальцами» — очевидная не­справедливость. Хотя пальцы у него чуть покороче, чем у дру­гих орлов, но самая существенная его особенность отнюдь не эта деталь, а поразительная приверженность к питанию почти исклю­чительно змеями. Заметим, что на многих европейских языках орел этот именуется очень точно — «пожиратель змей».
Змееяда нередко величают орлом, однако в мирном его об­лике орлиного мало. Размером он раза в полтора крупнее каню­ка; снизу очень светлый, почти белый, но с хорошо заметной бурой полосой через грудь, сверху темный; голова будто совиная, Запоминаются большущие ярко-желтые выразительные глаза, в которых чудится какая-то магическая сила. Лапы не желтые, как у большинства хищников, а голубые (недаром лет 100 назад зоологи называли его голубоногим карачуном).